自從去年葡萄牙站拿下個人F1生涯第92勝以來,Hamilton就成為F1史上最多勝場車手紀錄保持人,百勝也只是時間遲早的問題;儘管今年的推進速度變慢,仍然在俄羅斯站終於將這個紀錄推到了三位數……
 
2014年首度在Mercedes封王(個人第二冠)以來,Lewis Hamilton從來沒有像今年跑得這麼辛苦:賽完14站時,總共拿下四勝、221.5分,這是他八年來最差──甚至比這八年中唯一確定爭冠失敗的2016年都差──的戰績,甚至還出現自2017年以來首度的連續四場及五場不勝,祖國站英國終於拿下對百勝「聽牌」的個人F1第99勝,但接下來又連續四場不勝;而同樣14站後,Max Verstappen交出的成績則是七勝、226.5分,足見Red Bull威脅之大。
 
但來到第15站俄羅斯,由於上一站的「疊疊樂」事故被賽會歸責於Verstappen、本站罰退三位起跑,加上俄羅斯站自開辦以來七屆全由Mercedes獲勝,Red Bull評估爭勝機會不大,既然死豬不怕滾水燙了,乾脆趁此給他更換超過規定的單季第四套動力系統、一口氣罰退至最末一位起跑,而為了節省引擎里程,Verstappen甚至排位賽連一個有效圈都沒跑,反正他靠著練習賽曾經跑出竿位時間107%以內圈速的通融慣例,照樣能取得參加決賽的資格。

在俄羅斯站乾濕不定的排位賽中,Norris以21歲又317天的年齡成為F1史上第五年輕的竿位得主。

俄羅斯站竿位得主Norris在起跑後第1彎道前即被前隊友Sainz超越,但11圈後就又反超回來。

再次演出神鬼追趕
 
這樣Hamilton就機會大增了,儘管他在排位賽的Q1和Q2皆拔得頭籌,但到Q3卻遇上輪胎難以昇溫的問題,甚至跑飛馳圈(Flying Lap,即計時圈)時還在降溫,不但圈速出不來、甚至兩度擦撞護牆(有一次是進休停站時),使他還得在排位賽中更換鼻翼、賽後也要搶修。最後Hamilton的排位成績是第4,考量前方的Lando Norris(McLaren)、Carlos Sainz(Ferrari)、George Russell(Williams)都不是爭冠者、理論上也不難對付,因此勝機還是不小的。
 
決賽日上午,Mercedes再為Hamilton助攻一把:為原本第7起跑的隊友Valtteri Bottas更換第五具引擎內燃機、渦輪增壓器、熱能回收器,總共罰退15位,但由於還有其他車手也更換套件,因此最終Bottas將在第16起跑。Mercedes對外宣稱是這套曾為他取得義大利站衝刺賽勝利的動力元件有異常,但外界認為這也是調Bottas到後面去、以確保能把更後面起跑的Verstappen儘量擋在積分圈外,讓Hamilton能趁此拉大積分差距,但Bottas扛得起這個任務嗎?
 
…不能──別忘記Bottas已經是確定要在年底離隊的人──他早早在第6圈就被一路殺上來的Verstappen輕鬆超越、看似毫無招架之力,然後Verstappen在第10圈昇上第12、第15圈昇上第6,此時Bottas仍然只能在中下游盤桓。而前面的Hamilton也不順利,一起跑就掉了三位,但到第22圈總算爬上第2;第26圈從中胎換硬胎之後,一反上半場的平淡、又開始神鬼追趕。終盤開始下雨,他經過一番心理掙扎之後、比前方對手先換了半雨胎,成為逆轉勝關鍵。
 

俄羅斯站Verstappen從最末尾起跑卻拿下第2,令Hamilton趁此機會拉大積分差距的想望成為泡影。

Hamilton曾評同胞Norris「如此一名好車手」,俄羅斯站撿下後者因為耍中二不換胎而丟失的勝利。

遭到對手集團圍毆
 
100勝到手了!積分也又逆轉Verstappen了!但是領先2分的差距並沒有很大的意義,Mercedes領隊Toto Wolff表示決定冠軍大局的並非少少幾分、而是一次退賽,因此Hamilton終盤並不冒險和Norris一起在濕地上用乾胎決勝負,而是跟盯同為爭冠者的Verstappen的策略:他一換濕地胎、就立即跟著換,也確實避免了像Norris那樣在終盤大落隊的慘劇。接下來的土耳其站,Hamilton終於也到了決斷的時刻:他單換第四具引擎內燃機,必須罰退十位起跑!
 
Mercedes表示他們的引擎內燃機累積高里程之後會出現異常噪音、而且一直找不到原因,而Hamilton的第三具引擎內燃機也到了這個階段,為求保險而須更換,但為何不一次整套換?那就得和上一站的Verstappen一樣、罰退至最後起跑,車隊評估這樣很難追上來(上一站是Verstappen運氣太好),若每站換個一兩件、罰退個五位十位,應還有一搏以止損的機會。土耳其站Hamilton拿下排位賽第1、然後退到第11,對他而言已經是不得已之下的最佳態勢。
 
一起跑,Hamilton就遇上本季第三度進入Q3的角田裕毅,基於身為Red Bull子車隊Alpha Tauri的車手,Verstappen的敵人就是他的敵人,因此奮力阻擋了Hamilton八圈才失手──角田說本來希望能擋20圈──之後三圈Hamilton每圈上一位,接著跑出當時全場最快單圈──又開始神鬼追趕了──然後遇上同屬Alpha Tauri的Pierre Gasly耗了四圈,再18圈後開始和Verstappen的隊友Sergio Perez展開拉鋸纏鬥,直到五圈後對手休停換胎、退下火線。
 

雖然土耳其站取代了再次取消的日本站,但Red Bull仍然換上原本要在日本站使用的感謝塗裝。

自法國站以來,Red Bull於土耳其站再次兩人皆上頒獎台,儘管這次沒有獲勝,但排擠Hamilton已奏效。

積分之爭陷入膠著
 
本站至此,Red Bull集團兩隊四名車手Hamilton已經遇過三名、都在努力拖住他,直到以第3起跑的Charles Leclerc休停換胎後,Hamilton終於來到第3──前面就是正主兒Verstappen以及更前面的自己隊友Bottas了──但他倆都已經換過輪胎,而Hamilton拖到比賽剩八圈時才不情願地休停換胎──除了全場未換胎的Esteban Ocon之外,他是最晚換胎的了:由於本站為濕地賽,所以不用遵守比賽中必須強制換胎至少一次(且要不同胎種)的規定。
 
因此原本Hamilton也不想換胎,但這個風險當然很大:Wolff已經說過決定冠軍大局的是一次退賽,上一站終盤為免退賽而換上雨胎、本站終盤為免退賽而換上新胎,但這樣也落回遇上Perez之前的名次:第5。賽後Ocon撐完57圈的半雨胎已經幾乎磨成光頭胎、甚至還有一塊即將破損,據他所言,只要再多一圈恐怕就要爆胎,而他也運用了策略性套圈:在最後讓領先者套圈,他就可以少跑一圈完賽(原本58圈),同時守住得分圈中的最後1分。
 
遞補竿位起跑的Bottas拿下自己睽違11個月(自去年俄羅斯站以來)的勝利,總算不會重蹈他效力Mercedes以來唯一在2018年整季未勝的歷史,更有甚者,從他宣佈明年離開Mercedes、到本站的這段期間內,他是全場車手得分最多者!如果他能始終維持這樣的戰力,相信也不必離開Mercedes了,而最近的兩極表現──俄羅斯站身負阻擋Verstappen任務卻軟爛應對、土耳其站自己排在前方就高調取勝──難道也都是故意做給Mercedes看的?

本季一蹶不振、最後確定將離隊的Bottas,在土耳其站拿下睽違11個月的勝場,免去全年未勝的窘況。
 
Verstappen三場未勝、平了他本季最久不勝的紀錄,但這三場裡Hamilton也只贏了一場、且另兩場皆未上頒獎台,本站雖由Bottas獲勝,但Red Bull是本季第二次兩人皆上頒獎台,對Hamilton的得分造成排擠;上一站Verstappen第20起跑、第2完賽,本站Hamilton第11起跑、第5完賽,止損程度遠不及對手,因此上一站逆轉的積分又被逆轉回去,而這回差了6分──包括本期截稿後出書前的美國站,今年還剩六場,我們可以期待鏖戰到閉幕賽吧?

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【歪批F1】

 
土耳其站排第3起跑的Charles Leclerc,曾於前兩名先休停時領先9圈(第38~46圈),當時他以無線電詢問車隊設定目標:「依當下的步調,我們指望第幾名?」車隊回覆:「我們若能把第2名擋在後面,那就是第1名。」怎麼?Ferrari也想來競爭幹話車隊了嗎?

這就好像我們曾聽過人說選舉最大的祕密就是「票多的贏,票少的輸」(結果他確實輸了、回去還被罷免),無獨有偶,Kimi Raikkonen被記者問到Lewis Hamilton和Max Verstappen誰會贏得冠軍時回答:「最後積分最多的那個。」

終盤Leclerc被Sergio Perez超越,獲得比起跑位置還低一名的第4。
 


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